28 okt. 2009

Humanzee: The Human Chimp (Graeme Thomson, 2003)

Bij het woord 'Humanzee' was ik al verkocht. Er is al een prachtig (en controversieel) verhaal van de mislukte pogingen van de Russische wetenschapper Ilya Ivanovich Ivanov om tot een Humanzee (of Chuman) te komen - met het rumoer dat Stalin deze wezens in wilde zetten voor een oppermachtig aapmens leger. Maar Oliver is van een andere orde. Deze Channel 5-docu probeert ons nog lekker te maken met de cliffhanger 'Is Het Echt Een Humanzee?', maar je kan op je vingers natellen dat dit blijkbaar niet het geval is, want anders zou dit wel wereldnieuws geweest zijn, nietwaar? Maar dat is ook niet de reden waarom deze documentaire zo interessant is. Oliver is een bijzonder wezen, zoals iedereen meerdere keren vermeld en zijn verhaal is bijna om nostalgisch van te worden: de tijden dat dit soort pseudowetenschappelijke media-feestjes de wereld nog wisten te gijzelen, lijken welhaast voorgoed verdwenen. Nog mooier zijn de onderwerpen die deze docu zijdelings aanraakt: de Japanse gekte, de wetenschapper die een patent op levende wezens aanvraagt, de 'Liger'(!) en de conclusie dat als zoiets als een hybride mogelijk is, dit gedaan zal worden (en misschien al is gedaan). Oliver is hier geen resultaat van, maar Humanzee weet naast zijn charmante verhaal bijzondere vragen op te roepen. "Something is in there."

van Scienceray:

This is the intriguing story of Oliver, a chimp that was under media speculation whether his peculiar behaviour and appearance meant that he was a humanzee, a hybrid of an ape and a human.

After a media uproar from the 1970s, Oliver was given the status of a ‘humanzee’ or a cross between a human and a chimp. In other words, a hybrid. Journalists all over the world were amazed at this bizarre creature that had very peculiar characteristics that one wouldn’t normally associate with an ape. They branded Oliver as a ‘humanzee’ or ‘Bigfoot’ or ‘the missing link’. The question whether Oliver is a hybrid or an ape still remains till now, although scientific evidence proves it has been answered.

Oliver, along with another chimpanzee, was brought by Frank Burger from Africa to New Jersey in the 1960s. From the very start, both Frank and his wife Janet noticed that Oliver was different from the other chimps they trained. From a very small age, Oliver could walk on two legs, a feat that not many apes can achieve and even if they are taught to do so, they can only sustain it for a short duration. Oliver had many facial characteristics that weren’t common in other apes. He had a small bald head with pointed ears and a smaller nose. This physical difference meant that Oliver was excluded by the other apes that he was surrounded by.

But this didn’t stop Oliver indulging in human characteristics. Oliver preferred human company and would watch the TV and smoke a cigar. After Frank died, his widow, Janet was in charge of the performing apes that they trained and she believed that Oliver was a Humanzee. She believed that he was like “a little human”.


--

Humanzee: The Human Chimp (Graeme Thomson, 2003)



Geen opmerkingen: